Açúcar pode causar câncer?

Na dúvida, vale a pena moderar o consumo deste alimento

É fato que o açúcar está relacionado a uma série de doenças, como obesidade e diabetes. Porém, também pode existir uma relação entre o consumo exagerado de açúcar e o desenvolvimento do câncer. A possibilidade, embora controversa, é estudada desde o início do século 20.

“As células cancerígenas, assim como todas as outras células, precisam de fontes de energia para sobreviver. Enquanto algumas células retiram essa energia do oxigênio, outras, como as células do câncer, utilizam como fonte de energia a fermentação do açúcar. Dessa forma, o açúcar, mais especificamente a glicose, pode impulsionar o desenvolvimento do câncer, já que alimenta as células cancerígenas, que crescem e se espalham pelo organismo”, explica Renata Domingues, médica especializada em Nutrologia, diretora responsável da Clínica Adah, em São Paulo (SP), e vice-presidente da Associação Brasileira de Nutrologia Médica (Abranutro).

O açúcar é um vilão ainda maior se o câncer já estiver em desenvolvimento. Durante os períodos de crescimento do tumor, as células cancerígenas digerem o açúcar até 200 vezes mais rápido do que as células normais.

Alimentação adequada

“Porém, abolir o açúcar da dieta não é uma solução, já que as células saudáveis também precisam de glicose. O ideal é optar pelos carboidratos bons e evitar os ruins”, recomenda a especialista.

Os bons carboidratos estão presentes em frutas, grãos, feijão e legumes e abastece o organismo com açúcares de queima mais demorada. Dessa forma, eles não provocam pico nos níveis de insulina, substância produzida pelo pâncreas que é utilizada pelo organismo para quebrar os açúcares dos carboidratos. “Já os carboidratos ruins são encontrados em alimentos industrializados e refinados e possuem altos níveis de açúcar.

Com isso, para quebrá-los, o organismo exige que o pâncreas produza altos níveis de insulina constantemente, o que, em longo prazo, pode causar problemas no órgão. Além disso, se houver muito açúcar presente na dieta, o câncer pode se tornar mais agressivo e difícil de tratar”, alerta a médica.

Hábitos saudáveis

A redução do açúcar na dieta não colabora apenas na diminuição dos riscos de câncer, mas também para manter o peso adequado e, com isso, diminuir a incidência de doenças como diabetes, síndrome metabólica, refluxo gastroesofágico e problemas cardíacos. “É importante lembrar que apenas a redução do açúcar não interrompe o desenvolvimento do câncer. Para garantir uma vida saudável e menores riscos de sofrer com a doença é importante a adoção de hábitos saudáveis, com uma alimentação balanceada e a prática regular de exercícios físicos”, finaliza Renata.